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距離3500公里!“新視野”號將飛掠新天體

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發表於 2017-9-13 10:08:14 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
來源:科技日報

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科技日報北京9月11日電 (記者張夢然)據美國太空網10日消息稱,美國國家航空航天局(NASA)宣布“新視野”號探測器將以“超近距離”執行飛掠柯伊伯帶小型天體——2014 MU69的任務,並搜集天體信息。這一距離將比其飛掠冥王星時更為接近目標星體,而此次對“新的世界”的征服一旦成功,將會是人類另一個具有歷史意義的太空探索成就。

  “新視野”號探測器投資達7億美元,於2006年發射升空,任務是對冥王星、冥衛一及位於柯伊伯帶的小行星群進行探索。它是人類目前發射過的速度最快的太空設備,曾於2015年7月14日歷史性飛越冥王星,並發回了有史以來最清晰的照片,是首個探測這顆遙遠矮行星的人類探測器。

  NASA稍早時間公布了這艘飛船的下一個目的地:編號為2014 MU69的柯伊伯帶天體。柯伊伯帶位於太陽系邊緣地帶,而2014 MU69位於冥王星軌道之外16億公里處。日前,NASA官員宣布,任務團隊的最新目標是讓“新視野”號比飛掠冥王星時,還要更接近天體2014 MU69——距離將只有2175英里(3500公里),時間點定在2019年1月1日。

“新視野”號首席研究員艾倫·斯特恩在一份聲明中表示,這一科學事件將是“非常驚人的”,比接近冥王星還要更靠近天體2014 MU69,也意味着探測器將獲得前所未有的更高分辨率的圖像和其他數據,包括此前在飛掠冥王星時根本不可能觀察到的超清星體細節。

  “新視野”號項目主管、約翰霍普金斯大學海倫·溫特稱,這將會是另一個具有歷史意義的探索成就,探測器正前往一個從未被征服過的遙遠疆界,整個團隊因這次挑戰和機遇而興奮。

  目前,該探測器業已經過連續變軌,將航向對准2014 MU69天體。它在任務中還可能觀察位於柯伊伯帶的其他數十個天體,而通過這些開創性的探索,我們或將真正揭曉太陽系形成的謎團。

  總編輯圈點

  2014 MU69是被哈勃太空望遠鏡發現的。它太暗了,暗到在所有地面望遠鏡眼裡,它都毫無存在感。准備了6個月,用了3台探測器和24台便攜望遠鏡,“新視野”號團隊才終於在今年7月,通過對“掩星”現象的觀測,獲得了關於2014 MU69的更多數據。2014 MU69身處遙遠又暗淡的柯伊伯帶,那裡藏着太陽系最早期的秘密。這些信息,人類在地球上永遠無法獲知。“新視野”號此番去“串門”,挑戰重重,但收獲可期。



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