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昆蟲的末日即將來臨?如何解讀德國飛蟲數量下降75%

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發表於 2017-11-15 04:37:17 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
來源: 新浪科技

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你有沒有發現戶外的飛蟲數量越來越少?

  新浪科技訊 北京時間11月14日消息,據國外媒體報道,我們是否即將迎來昆蟲的末日,世界生態的災難也將來臨?近期的一項研究指出,德國自然保護區中的飛蟲生物量在過去27年中下降了大約75%。研究人員在論文中發出警告稱,這一現象預示着昆蟲種群在更大范圍內的衰退,如果不採取措施,將帶來嚴重的生態災難。
  荷蘭奈梅亨大學和德國克雷菲爾德昆蟲學會(Entomological Society of Krefeld)合作完成了這項研究,相關結果發表在近期的Plos One期刊上。克雷菲爾德昆蟲學會主要由業余昆蟲愛好者組成,是一個歷史悠久的組織,從1905年就開始觀察、記錄並收集德國及世界各地的昆蟲。在1989~2016年間,學會成員在德國63個受保護的半自然地區(包括草原、森林、荒地等)進行昆蟲生物量的監測,以了解當地昆蟲種群的狀態和趨勢。
  不過,這一切是否只是危言聳聽?畢竟這只是在一個國家內進行的單獨研究。或者其中真的有某些值得我們警醒的地方?英國巴斯大學米爾納演化中心(The Milner Centre for Evolution)的生物學家葆拉·克韋爾( Paula Kover)就該研究涉及的幾個問題進行了解答。
  昆蟲數量減少重要嗎?
  在一個風和日麗的下午到戶外公園野餐,如果沒有胡蜂在周圍嗡嗡作響的話,一切看起來似乎相當完美,所以為什麼要擔心昆蟲數量下降呢?好吧,其實除了會讓人討厭之外,昆蟲還是許多食物鏈中重要的一環。它們是許多鳥類、小型哺乳動物、爬行動物和其他生物的主要食物來源。
  它們對人類的食物生產也至關重要,因為許多農作物依賴昆蟲進行傳粉,進而才能長出果實和種子。而且,昆蟲在有機物質的降解過程中扮演着重要角色,它們使營養物質回歸土壤,有利於農作物來年的生長。因此,考慮到昆蟲在生態上的重要性,它們的數量出現劇烈滑坡應該引起我們的高度重視。
  我們能相信這項研究的方法嗎?
  與此前的研究不同,這次研究監測的是昆蟲生物量。這意味着我們不知道哪些特定種類的昆蟲數量下降(不過研究中所採集的數據在未來可以對此進行分析),也不知道所有昆蟲種類的下降幅度是否一樣。我們還不知道的是,問題到底是昆蟲變得越來越小,還是它們的數量減少了。
  但是,該研究結果還是提供了對問題嚴重程度的更好估計,即使其中並沒有給出明確的細節。舉例來說,無論昆蟲是體型變小,還是數量減少,其生物量下降對鳥類的影響都同樣巨大。此前的研究主要關注的是某個特定的昆蟲類群,而對某個特定類群是否受到威脅的爭論反而讓人忽略了更大的問題,即昆蟲是否普遍處於危險之中。此次新研究表明,問題是巨大而普遍的。
  研究結果可靠嗎?
  這項研究是荷蘭奈梅亨大學與德國克雷菲爾德昆蟲學會合作進行的,後者主要是由業余愛好者組成。這是一個“公眾科學”(citizen science)的完美例子,通過讓更多有興趣的公眾參與進來,我們能獲得比以往多得多的數據。
  目前的研究資助體制通常只考慮在1到5年內完成的項目,基於大學的研究項目不可能達到如此長的時間跨度(63個地點,超過27年)。因此,如果沒有昆蟲愛好者們的奉獻,我們甚至都不知道這個問題的存在。
  該研究的數據分析是由一支非常出色的大學科學家團隊完成的,因此應該不必擔心結果的可靠性。相反地,我們應該思考目前的研究資助模式及其產生的後果是否會導致我們忽略了一些關鍵的生態學問題,而這有可能帶來非常有害的影響。
  在德國進行的研究對世界其他地方意味着什麼?
  世界其他國家還沒有可與之比較的研究,因此任何關於該結果能否應用在其他地方的討論都只能是理論上的。在我們還不知道數量下降原因的情況下,這一點尤其如此。
但是,有大量證據支持了全球范圍內昆蟲種群受到威脅的觀點。例如,2014年的一項研究指出,世界各地大部分監控點中,昆蟲的數量下降了45%。
  昆蟲數量衰退的原因是什麼?
  這項研究的主要問題就是,它沒有幫助我們找出這場激烈衰退的可能原因。研究者們考慮了一些植被方面的因素,以及一些氣候變量,但二者似乎都不是主要原因。
  在自然保護區中觀察到的衰退事實尤其令人擔憂,因為這表明在其他地方的情況可能更嚴重。此外,我們能夠在多個保護區里監測到昆蟲衰退的情況,表明這不僅僅是一個地方性事件。
  可能的答案包括工業規模的殺蟲劑使用(殺蟲劑可能並沒有之前預計的那麼安全)、種植單一農作物的農場數量增加,以及與此有關的森林砍伐活動(導致無法維持跟之前一樣多的昆蟲物種)。下一步研究就是要確定究竟發生了什麼,從而嘗試逆轉這一令人擔憂的趨勢。(任天)



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