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美航天局公布新一代火星車細節 着陸地點三選一(圖)

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發表於 2017-12-2 10:37:12 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
來源:中新網

中新網12月1日電 美國航空航天局(NASA)近日公布了新一代火星車細節:將擁有多個更先進的儀器,全新設計的輪胎以及更多的自動化技術。預計新火星車將在2020年發射。

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概念圖:新一代火星車將配備X射線光譜儀、探地雷達等先進儀器,並將升級一些“好奇號”的硬件。圖片來源:NASA

  據報道,新火星車的硬件將由位於加州的噴氣推進實驗室(JPL)研發。“火星2020”(Mars 2020)計劃主要包括“巡航階段”,即實現火星車飛越太空;以及“下降階段”,也就是在火箭助推下由“天空起重機”(sky crane)將火星車下降至火星表面。以上兩個階段的工作近日都已開始在JPL的航天器裝配廠展開。
  “火星2020”計劃在系統設計以及硬件方面將主要依靠2012年在火星登陸的“好奇”號火星車,借鑒程度將達到近85%。“由於如此多的硬件已經被設計出來,甚至已經存在,這將成為新的火星任務的一大優勢,”NASA火星探測項目的主管吉姆(Jim Watzin)說道,“這樣不僅省錢、節約時間,而且最主要的是降低了風險。”

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資料圖:2016年1月30日,NASA公布了“好奇號”火星車身處沙丘的一張自拍照。這張照片也有利於NASA評估“好奇號”所處位置的地理環境,以便發出下一步命令。 圖片來源:NASA官網

  盡管與“前任”有如此多的相似性,但新火星車的目標有很大不同:尋找古代生命存在過的印記。雖然目前不宜居住,但在35億年前火星上曾流淌着河流。
  為了實現此目標,新火星車也將裝載多個先進儀器,包括能夠識別食鹽大小的X射線光譜儀,第一個可觀察火星地表以下的探地雷達(用於繪制地下深達10米的岩石、水、冰空間分布圖),並更新一些“好奇號”的硬件等。

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概念圖:新火星車不僅將要探尋火星在遙遠的古代存在過生命的區域,而且還將尋找生命存在過的痕跡。圖片來源:NASA官網

目前,科學家已經將新火星車可能的着陸地點縮減為三個:“湖底”(Jezero Crater,曾是古代的湖底)、“東北流沙”(Northeast Syrtis,這里的溫水可能與地表下層岩石發生過化學反應)和“哥倫比亞山”(Columbia Hills,可能存在溫泉)。這三個地方分別代表完全不同的地理環境,都可能孕育過原始的生命。  “2020火星”項目的科學家肯(Ken Farley)表示,接下來團隊將權衡上述地點各自的利弊,“截至目前,這是我們需要做出的最重要的決定。”



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