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“地球太空後花園”發現潛在生命神秘行星:光線昏暗

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發表於 2017-12-5 11:28:42 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
來源:新浪科技

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圖中是藝術家描繪的Ross 128b,這顆行星溫度適宜,它環繞一顆紅矮星運行,它與地球距離11光年。

  新浪科技訊 北京時間12月4日消息,據國外媒體報道,目前,最新發現的一顆系外行星可能是迄今最有可能存在外星生命的星球之一,它距離太陽很近,僅相距11光年,就如同位於“地球的太空後花園”。
  這顆行星質量與地球十分相似,環繞一顆小型光線昏暗恆星“羅斯128”運行,目前科學家將這顆行星命名為“羅斯 128b”,其表面溫度可能適宜生命存活。這項最新研究報告發表在近期出版的《天文學&天體物理學》雜志上。
  羅斯 128b與地球的距離是比鄰星b(Proxima b)的2.6倍,比鄰星b是最鄰近太陽的恆星系統中的潛在宜居行星。但是比鄰星b的主恆星比鄰星(Proxima Centauri)會釋放大量強耀斑,潛在對行星構成輻射威脅,能夠完全抑制生命的出現和進化。
  法國格勒諾布爾大學、格勒諾布爾行星科學和天體物理學研究所研究小組負責人西維爾·邦菲斯(Xavier Bonfils)稱,對於羅斯128b而言,不太可能存在輻射問題,因為其主恆星羅斯128並不存在活躍耀斑。
  邦菲斯說:“它是最接近地球質量、環繞一顆平靜恆星運行的宜居行星,其軌道距離適合液態水存在於星球表面。”
  據悉,他和同事使用“高精度徑向速度行星搜尋光譜儀(HARPS)”探測到羅斯128b,HARPS是歐洲南方天文台拉西拉天文台(La Silla Observatory)的一個觀測設備。
  HARPS使用“徑向速度方法”發現軌道行星引力牽引誘導產生恆星運動過程中的搖擺不穩定現象。相比之下,美國宇航局開普勒太空望遠鏡會使用“凌日技術”,探測當一顆行星途徑主恆星表面(基於開普勒望遠鏡觀測角度)時產生的微弱光度變化。
  HARPS觀測結果使邦菲斯和同事確定羅斯128b的質量最少是地球質量的1.35倍,並且該行星每隔9.9個地球日環繞主恆星運行一周。
  像這樣的緊密軌道不適宜羅斯128b存在於太陽系內部,但是羅斯128比太陽溫度更低,因此這顆行星表面溫度可能適應生命存活。研究人員指出,要確定這顆行星是否真地能夠支持我們所知道的生命形式,就需要更好地了解它的大氣層。
  邦菲斯說:“羅斯128b所接受的輻射是地球接受太陽輻射的1.38倍,研究專家的一些模型顯示一顆地球體積大小的潮濕行星會形成高海拔雲層,這些雲層能夠向太空反射大量入射光線,從而避免了過多的溫室效應。”這意味着羅斯128b擁有大氣雲層,行星表面就會溫度相對適宜,可以存在液態水,並不是所有模型預測結果都一致,但是部分模型預測稱,羅斯128b非常像金星。
雖然羅斯128和比鄰星都是紅矮星——銀河系最普通的恆星類型,但是兩者存在較大的差異。邦菲斯說:“比鄰星非常活躍,定期出現強耀斑,可能對大氣層起到‘絕育作用’。羅斯128是迄今發現最平靜的恆星之一,雖然它與地球的距離是比鄰星b的2.6倍,但它是未來一個理想的勘測恆星系統。”
  而且在不久的將來,羅斯128可能會成為新型探測器的觀測目標,其中包括一些大型陸基觀測設備:歐洲極大望遠鏡、大麥哲倫望遠鏡和三十米望遠鏡(TMT),這些大型陸基望遠鏡將在本世紀20年代中期啟動運行。
  邦菲斯指出,像這樣的大型望遠鏡能夠觀測羅斯128b,甚至搜尋該行星大氣層中的氧氣、甲烷和其它可能存在生命跡象的元素。
  美國宇航局投資89億美元的詹姆斯·韋伯太空望遠鏡預計將在2019年初發射,很可能該望遠鏡無法進行生物特徵搜索,但是該望遠鏡能夠探測到羅斯128b更多的特徵,揭曉其神秘面紗。
  今年初,射電天文學家發現一個奇特信號,似乎是從羅斯128恆星系統釋放出來的,但是進一步調查表明,該信號可能來自地球軌道衛星,而不是某個外星文明。

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