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小行星“法厄同”越來越近 你怕嗎?

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發表於 2017-12-14 14:49:39 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
來源: 新浪科技

12月17日前後,一顆名叫“法厄同”(3200 Phaethon)的小行星將與地球擦肩而過!  單從這顆小行星的名字來看,似乎來者不善。在希臘神話中,“法厄同”是太陽神之子,意為“熊熊燃燒”。他曾獨自駕馭父親的太陽車並失控,讓世界陷入火海。
  當然人們最關心的問題是:小行星“法厄同”也會像神話中一樣,給世界帶來災難嗎?


  小行星的調皮問候
  作為一塊形狀不規則的近地小行星,“法厄同”直徑大約5公里。在被美國國家航空航天局(NASA)列為“潛在危險”級別的近地小行星中,它的個頭排行老三。
  因此,當“法厄同”逐漸靠近地球時,天文學家會密切關注它的運行軌跡。
  幾天以後,將是它自1983年被發現以來,距離地球最近的一次——1030萬公里,相當於月地距離的26.8倍。也就是說,“法厄同”不會傷害地球,只是過來看看。
  “除了‘法厄同’,今年還有四五次小行星飛掠地球事件,非常熱鬧。”中科院國家天文台研究員平勁松在接受科技日報記者采訪時說,其中10月12日飛掠地球的編號為2012 TC4的小行星距離地球尤其近。
  平勁松告訴記者,當時國家天文台的研究人員還運用射電望遠鏡對2012 TC4進行了觀測。這顆小行星直徑5—12米左右,最近時距地心僅5萬公里。
  “這是個很可怕的距離,它已經飛行到地球靜止衛星軌道附近。”平勁松說。
  萬幸的是,“法厄同”和2012 TC4隻給地球人帶來一場虛驚。但是,會不會有其他小天體湊得更近一些,給地球來個災難之“吻”!?


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令人擔憂的危險分子
  這種擔憂並非杞人憂天。飛在天上的小行星中,科學家尤其關注近地小行星,因為它們確實存在撞擊地球的潛在危險。
  “目前人類已發現大約17萬顆近地小行星。”北京天文館館長朱進在接受科技日報記者采訪時介紹,其中有7000多顆直徑大於140米,這意味着它們的撞擊可在地球表面造成明顯損害。有將近900顆直徑大於1公里,如果它們撞上地球會造成全球性災難,甚至可能導致1/4人口死亡。
  一個老生常談的案例是:科學家猜測,大約6500萬年前的恐龍滅絕事件源於小行星撞擊地球——這顆小行星直徑大約16公里。
  關鍵在於,這些危險分子撞擊地球的概率有多高。
  “目前科學家已經發現的,在未來一二百年內撞擊地球概率大於零的小行星,大約有700顆。”朱進告訴記者,其中概率最高的為幾十分之一。絕大多數小行星撞擊地球的概率在萬分之一、百萬分之一甚至千萬分之一以內。
  在平勁松看來,百年之內遭遇直徑幾米或幾十米大小的小行星撞擊地球極有可能。這種撞擊可能會造成小范圍內地表五六級地震,或者方圓幾公里、十幾公里以內人員傷亡。但造成恐龍滅絕的直徑十幾公里的小行星撞擊地球事件,大概1億年才會碰上一次。


  拒絕不速之客造訪
  雖然只是偶然事件,但頭頂上有危險分子飛來飛去,人類總難以安心。
科學家也一直在想辦法解決這個問題,比如萬一真有個塊頭比較大的小行星沖着地球撞過來怎麼辦?
  NASA的做法是成立行星防禦協同辦公室。這個機構會監測直徑超過30米的潛在危險天體,並提前對潛在撞擊發出警報。此外,它還負責協調美國政府應對潛在撞擊威脅的行動。
  “NASA的行星防禦目標包括發展相關技術,在可能的情況下,改變可能撞擊地球的小天體的軌道。”NASA行星防禦協同辦公室官網如此介紹。
  至於如何改變小天體的軌道,平勁松舉了這樣一個例子。2005年1月美國發射“深度撞擊”號彗星探測飛船。這個飛船釋放了一個幾百公斤級的撞擊器,精確擊中目標——坦普爾1號彗星。
  “這意味着,人類目前已可以實現發送數百公斤級的撞擊器或者推進器,使小天體改變軌道。”平勁松說,根據“差之毫釐,謬以千里”的道理,只要使小天體的軌道偏離一點點,就足以化險為夷。
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