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重大發現!NASA和谷歌宣布發現“第二個太陽系”(圖)

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發表於 2017-12-16 23:42:20 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
來源:文學城

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Kepler-90恆星系統


據《金融時報》北京時間12月15日報道,科學家首次發現一個與太陽系同樣大的行星群,有8顆行星圍繞恆星旋轉。

名為“Kepler-90”的恆星距離地球2545光年,天文學家已經通過美國航空航天局(以下簡稱“NASA”)的開普勒太空望遠鏡觀察到它有7顆恆星。現在,天文學家利用谷歌的人工智能技術,在開普勒太空望遠鏡收集的數據中發現了Kepler-90的第八顆行星Kepler-90i。Kepler-90i是一顆熾熱的岩石行星,繞Kepler-90的公轉周期是14天。

谷歌和NASA科學家利用一個人工智能“神經網絡”,在開普勒太空望遠鏡自1999年發射升空以來收集的數據中搜尋系外行星——太陽系之外的行星。他們希望,通過利用人工智能發現對人類分析師來說過弱的信號,從而找到更多系外行星。

NASA天體物理學項目主任保羅·赫茲(Paul Hertz)表示,“就像我們預期的那樣,在我們存儲的開普勒太空望遠鏡數據中隱藏着令人激動的新發現,它們只是在等待合適的工具和技術來發現它們。這一發現表明,對於具有創新能力的研究人員來說,未來數年我們的數據將是一座寶藏。”

在過去20年天文學家發現的3500顆系外行星中,有2500顆是開普勒太空望遠鏡發現的。對行星軌道的觀察,旨在發現出現“行星凌日”現象時引起的恆星光線的微弱變化。

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Kepler-90與其行星間的距離要近得多


雖然Kepler-90恆星系統的行星數量與太陽系相同,但它們的分布卻有相當大的不同之處——不可能孕育出生命。德克薩斯大學的NASA天文學家安德魯·馮得伯格(Andrew Vanderburg)說,“Kepler-90恆星系統就像是我們太陽系的縮微版,內側行星體積較小,外側行星體積較大,但它們的距離要近得多。”

馮得伯格與谷歌人工智能軟件工程師克里斯托弗·肖爾(Christopher Shallue)合作,利用開普勒數據庫中之前經過驗證的信號,對神經網絡進行訓練,使之具備發現“凌日”系外行星的能力。當神經網絡學會探測“凌日”行星的光圖案後,研究人員讓它在已知存在多顆行星的670個恆星系統中搜尋微弱的信號,它們認為這些恆星系統最有可能存在更多系外行星。

除Kepler-90i外,該神經網絡還在另外一個恆星系統Kepler-80中發現了其第六顆行星。這顆行星被稱作Kepler-80g,大小與地球相近,是一個被稱作諧振鏈的異常穩定系統的一部分。

下一步研究人員將利用人工智能技術,對由開普勒太空望遠鏡收集的15萬顆恆星數據組成的數據庫進行分析。

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Kepler-90還會有更多行星嗎?

NASA艾姆斯研究中心的開普勒項目科學家傑西·多特森(Jessie Dotson)表示,這一神經網絡可能在Kepler-90恆星系統中發現第九顆行星。她說,其他天文學家在嘗試搜尋太陽系的第九顆行星,“能首先觀察到和發現第九顆行星還是很酷的”。
(編譯/霜葉)


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