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琥珀又立功:中外科學家發現一億年前最完整古鳥(圖)

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發表於 2018-2-3 23:29:42 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
來源:澎湃新聞

緬甸琥珀再立奇功:2月2日,中國、加拿大、美國等國家的古生物學家在北京宣布,他們在緬甸琥珀中發現了一隻目前為止最完整的古鳥,而且是在琥珀中發現的發育程度最高的古鳥。

  該研究成果在線發表在學術期刊《科學通報》(英文版)上,並作為封面文章。

  論文作者之一,中國地質大學(北京)副教授邢立達告訴澎湃新聞(www.thepaper.cn),這只琥珀古鳥長度約5厘米,只有蜂鳥大小,來自一億年前恐龍橫行的白堊紀。

  論文作者之一、美國洛杉磯自然史博物館恐龍研究院院長路易斯·恰普教授說,目前世界上最小的鳥類——吸蜜蜂鳥長約5厘米,重約1.8克,分布在古巴。新發現的琥珀古鳥跟吸蜜蜂鳥一樣大。

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  “煎餅鳥”標本與微CT圖像對比 邢立達 供圖

  2017年6月,邢立達團隊曾經發表論文,報告在琥珀中發現了一隻雛鳥。但這次發現的琥珀更大,珀體長約7厘米,其中保存的古鳥更加完整。2016年12月,該團隊還在琥珀中發現一段非鳥恐龍的尾巴,引起國際媒體的關注。

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熒光下的“煎餅鳥”頭骨碎片 邢立達 供圖
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“煎餅鳥”羽毛特寫 邢立達 供圖

  論文作者之一、青年古鳥類學家鄒晶梅說,新發現的琥珀古鳥化石提供了更多的解剖學信息,比如頭蓋骨基部、脊柱(約5個頸椎和8個背椎)、左前肢(包括了肱骨,橈骨和尺骨)、骨盆區域和股骨等。
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  “煎餅鳥”標本自然光照片與熒光照片 邢立達 供圖

  這一新發現的琥珀古鳥屬於反鳥類。反鳥類是白堊紀出現的一類相對原始的鳥類,有着較強的飛行能力,拇趾與其他三趾對握,適宜樹棲,但最終在晚白堊世末期與恐龍一道完全絕滅。反鳥類的肩帶骨骼的關節組合與現生鳥類的相比,二者凸凹情況正好相反,因此得名“反鳥類”。

  此次新發現的化石標本來自著名的琥珀產區,緬甸北部克欽邦胡岡谷地。據火山灰測定,此地的琥珀距今約一億年前,屬於白堊紀晚期的最早期。該時期生活在緬甸北部潮濕的熱帶環境中的動植物,常常被柏類或南洋杉類所流下的樹脂包裹,在漫長的地質年代中形成琥珀,並一直保存至今。

  該研究由中國地質大學(北京)邢立達副教授、中國科學院高能物理研究所黎剛副研究員、中國科學院古脊椎動物與古人類研究所美籍研究員鄒晶梅(Jingmai O’Connor)、美國洛杉磯自然史博物館恐龍研究院院長路易斯·恰普(Luis M. Chiappe)教授和加拿大薩斯喀徹溫省皇家博物館瑞安·麥凱勒(Ryan C. McKellar)教授、台北市立大學的曾國維教授等學者共同進行。
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根據吸蜜蜂鳥復原的“煎餅鳥” 毛宇昂 制圖

  台北市立大學的曾國維教授表示,礦工在打磨該琥珀時,沒有認出這是一隻古鳥。礦工將這個標本沿着冠狀面剝蝕,所以它變得薄薄的,被研究團隊昵稱為“煎餅鳥”。



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