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馬斯克又一宏偉藍圖即將啟動:衛星高速上網近在眼前

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發表於 2018-2-21 13:16:50 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
來源:量子位


地球多煩憂,還是太空好。
這就是伊隆·馬斯克((Elon Musk)最近的寫照。這不,關於太空業務的好消息來了:
在完成世界上最強推力的獵鷹9號重型火箭發射後,SpaceX的衛星互聯網項目獲得了美國聯邦通信委員會(FCC)的支持,該機構主席Ajit Pai敦促該機構批准SpaceX此前提交的通過衛星提供寬帶服務的申請。
有消息稱,最快於本周六美國西部時間2月25日,SpaceX的首批太空互聯網衛星,將從加州發射。
這也意味着馬斯克2015年放出的“衛星”——Starlink計劃,開始進入發射階段。
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大計劃,大生意

Starlink計劃,野心跟馬斯克的其他項目一樣大。
根據馬斯克的說法,從2019年到2020年中期,SpaceX會利用獵鷹9號可回收火箭,將12,000顆衛星送到軌道平面,然後組成衛星通信群,為全球網民提供高速寬帶服務。
其中一組4425顆衛星,將坐落在約1200千米的高度,而7518顆衛星將坐落在約300千米的高度,並以不同的無線電頻率運行。這樣一個龐大的衛星群將實時圍繞地球運轉,據稱可以在任何時間提供地球任何地點的寬帶覆蓋。
12,000顆衛星,什麼概念?
是人類有史以來發射的衛星總和的3倍!
從1957年10月4日第一顆人造地球衛星發射開始,地球軌道上總共衛星數6340顆,其中還包括了無用但仍在漂浮的4600 顆“死衛星”。
但是,馬斯克玩這么大,也是因為衛星互聯網回報也很大。
之前《華爾街日報》就幫馬斯克算過賬:如果一切按照SpaceX計劃,預計到2025年該服務的用戶將超過4000萬,當年收入就會達到300億美元。
溫馨提示,目前馬斯克運營的最強商業化項目——特斯拉,2017年的總營收是118億美元。
而且Starlink計劃從出生開始,就會展現鮮明的馬斯克烙印:不止有眼前的大生意,還會有福祉全人類的大情懷。
根據聯合國最新數據,當前全球仍有57%人口(42億)未實現互聯網連接。而且一旦Starlink計劃打通,上網費用、上網速度,都會實現大幅改善。
上網費用能降低多少?還不知道。但上網速度,可以實現1Gbps,是目前平均網速的180倍。
到時候人手一個“平板”(類似衛星電視的鍋),直接使用Starlink提供的服務,不再有移動、聯通和電信等運營商賺中間差價。
總之,想得大,做得大,回報大,影響更大。
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挑戰:太空太擁擠了

但也不是沒有挑戰,最直接的是空間有限的太空軌道。
因為這么好的機會,不止馬斯克一人看到,也不止SpaceX一家在做。
Google在做,三星要做,一些頗富競爭力的創業公司也涌了進來。每家公司都要發射衛星,但太空空間最終還是得一個蘿卜一個坑。
所以這不僅是一場時間的爭奪,也是一場空間資源戰。
目前還沒有誰提出比較合理的解決方案。
創業公司OneWeb
這其中還值得一提的是衛星互聯網的明星創業公司OneWeb。
OneWeb最開始出名,跟其創始人Greg Wyler的經歷密切相關。他最初是太平洋地區最大互聯網服務供應商O3b的創始人,其後公司在2010年被Google收購,後者希望通過該並購發展衛星互聯網業務。
但一年之後,Greg Wyler便從Google出走,並對外放話說Google不具有衛星生產的能力。
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他選擇再創業。

於是OneWeb應運而生,並且獲得維珍集團、可口可樂和高通的5億美元投資,空客(Airbus)公司則宣布為其製造衛星,發射會由維珍銀河負責。
等到2016年12月,軟銀又牽頭為OneWeb開出了10億美元的投資支票,持股40%成為大股東。
OneWeb的目標是在2019年正式開啟高速寬帶服務。
另外,中國也有類似衛星互聯網的創業項目,比如業航天領域的創業公司LaserFleet。但目前對外披露的進展還比較有限。
此外,也有知名巨頭選擇“愛過”。
2015年6月,Facebook因為擔心投資無法收回成本,放棄了衛星通信的相關計劃。扎克伯格更傾向於更低成本的無人機網絡覆蓋。
Facebook當時沒具體披露成本如何之高,但如果按照馬斯克的說法:衛星互聯網計劃,前期投入可能要超過100億美元。
確實一般人玩不起。
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OMT

發表於 2018-2-21 17:55:18 | 顯示全部樓層
三年前,馬斯克曾表示,自己的目標之一是為全球提供無死角的高速、低成本的寬帶網絡。

三年後的今天,馬斯克的小目標很快就要實現了。
SpaceX在本月成功發射了世界上推力最強大的獵鷹重型火箭,這次成功發射開創了美國“後NASA時代”的太空里程碑。




SpaceX公司馬不停蹄乘勝追擊,宣布啟動“互聯網衛星”項目,並將於2月21號發射首批應用於全球互聯網的試驗衛星。




該衛星原型代號為Microsat 2a和2b,將通過SpaceX獵鷹9火箭的二級有效載荷從位於美國加州的范登堡空軍基地發射,主要計劃建設名為Starlink的衛星互聯網接入服務,實現全球覆蓋。



這項或許將改變所有人上網方式的計劃有什麼特別的呢?




我們現在所用的互聯網,不管是手機wifi上網還是電腦有線寬帶上網,連接它們的‘基本骨骼’都是光纜。




世界各國的網絡可以看成是一個大型局域網,海底和陸上光纜將它們連接成為互聯網,光纜是Internet 的“中樞神經”,用以設立國家之間的電信傳輸。




海底光纜作為當代國際通信的重要手段,承擔了90%的國際通信業務。


但是海底光纜仍是十分脆弱的。




如果發生地震、海嘯等不可抗的自然災害很容易發生斷裂;除此之外,電纜還容易遭到捕魚的拖網漁船,船錨破壞,甚至鯊魚咬斷。




一旦多條海底電纜同時受損,有可能導致區域性互聯網和長途電話服務的中斷,造成難以估算的損失。


馬斯克這次要做的,就是不受制於脆弱的光纜,建立低軌道衛星群,為全球用戶提供高速全覆蓋的寬帶服務。


這種衛星群,就是Starlink。馬斯克將其比喻成“在太空中重建太空互聯網”,這將比傳統的互聯網連接速度更快。




SpaceX 計劃在 2024 年之前通過「獵鷹9號」火箭發射 4425 顆小衛星。




衛星互聯網計劃能為全球用戶提供 25ms 的低延遲網絡信號,比目前通訊衛星 600 ms 的延遲要大大提速。


SpaceX通過衛星提供寬帶服務的項目也已經贏得了美國通信監管機構的支持。美國通信聯邦委員會(FCC)表示“有望將互聯網服務覆蓋到農村等國內偏遠地區,實現全方位覆蓋。”




民主黨FCC專員Jessica Rosenworcel指出,衛星互聯網服務的前景是很廣闊的。

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