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人類為何具備高級思維能力?因5億年前遠古病毒入侵

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發表於 2018-2-24 04:32:12 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
來源: 新浪科技

新浪科技訊 北京時間2月23日消息,據國外媒體報道,目前,最新一項研究表明,一種向人類注入“異化遺傳代碼”的古老病毒讓我們的祖先具備更高的推理能力。
  專家指出,人類意識可能是早期階段四腿物種感染某種古老病毒,一系列基因代碼進入人類基因,從而對後期人類進化的大腦意識發生改變。包含在遠古病毒細胞中的信息將成為人類基因組成的一部分,在過去的5億年裡逐漸進化進入圓弧基因(Arc gene)。
  這項研究源自《細胞》雜志上的兩篇獨立研究報告,分別是由美國馬薩諸塞州大學和猶他州大學國際研究小組撰寫的。他們討論了圓弧基因的起源,這個DNA鏈首次發現於1995年。
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這些分子從結構上幾乎與DNA相同,通過將它作為“信使”,告訴其它細胞應該如何做。

  雖然該病毒可能成為人類基因的一部分,這種現象是經常發生的。2016年,《細胞》雜志上一項研究報告顯示,40-80%的人類基因的形成源自遠古病毒侵入。專家認為,4億年前早期階段四肢動物與一種異化遠古病毒,可能為哺乳動物的記憶形成鋪平了道路。
  在接下來的5億年裡,人類體內的圓弧基因出現了進化,這對於現今人類如何思考具有至關重要的意義。美國猶他州大學詹森·謝潑德(Jason Shepherd)博士說:“雖然我們認為病毒感染和爆發是一件壞事情,這些感染也提供了物種進化的新物質源,有助於形成新的進化物質形成新的基因,最終有益於生物體。”
  這是非常有趣的,盡管大約4億年前圓弧基因在一次異化遠古病毒感染中逐漸進化,但是該生物學特徵似乎被保留遺傳下來。謝潑德說:“同時我們認為人類基因中其它基因也可能包含類似的病毒起源元素,它們也可能具有遺傳屬性。”圓弧基因能夠封包基因信息,並從一個神經細胞發送至其它細胞。
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最新一項研究表明,一種向人類注入“異化遺傳代碼”的古老病毒讓我們的祖先具備更高的推理能力。

  這些封包基因功能與病毒相似,病毒通過將基因代碼注入我們的體內,能夠劫持人體細胞從而製造更多的病毒。當大腦中激活一個突觸,圓弧基因將記錄下自己的基因指令,對RNA分子進行編碼處理。
  這些分子從結構上幾乎與DNA相同,通過將它作為“信使”,告訴其它細胞應該如何做。由圓弧基因製造的RNA分子將包裹在類似病毒的膠囊中,當它在神經細胞之間傳輸時,將保護其內部的信息,一旦RNA分子安全到達,它就會傳遞信息。
  研究人員發現沒有這些RNA分子信息,我們的突觸將停止正常功能,並死亡。同時,圓弧基因的問題還關聯孤獨症和其他神經疾病,其中包括:阿茲海默症和失憶症。


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