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美“洞察”號無人探測器發射 人類首探火星“內心”(組圖)

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發表於 2018-5-16 10:51:42 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
來源:新華社

美國“洞察”號火星無人着陸探測器5日凌晨從加利福尼亞州中部發射升空,執行人類首個探究火星“內心”的探測任務。

“好奇”號和“機遇”號將在火星上迎來又一個美國同胞。北京時間5月5日19時許,美國國家航空航天局(NASA)的“洞察”號火星探測器在加州的范登堡空軍基地發射升空,搭乘聯合發射聯盟公司(ULA)的大力神四號火箭飛向紅色星球。

在長途跋涉半年後,“洞察”號預計在今年11月26日登陸火星北半球的埃律西昂平原(Elysium Planitia),工作728天(708個火星日)。

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2015年,組裝中的“洞察”號美國航天局資料圖


人類先後向熒惑之星派出過20多名使者,至今仍有6顆衛星在軌工作,2輛火星車在地遊走。其中,“勇氣”號的孿生兄弟“機遇”號可謂老兵不死,設計壽命90天的火星車2004年降落在火星赤道附近的南部高原分析土壤岩石,剛剛在今年2月慶祝了它度過的第5000個火星日。

造價高達25億美元的“好奇”號則於2012年登陸火星南半球的蓋爾隕石坑,分析火星環境是否可能孕育生命。

相比起諸多在地面采樣、分析、拍攝的前輩,“洞察”號的任務是給火星內部把脈。其英文名InSight縮寫自“用地震調查、測地學和熱傳輸進行內部探索”。

“洞察”號的設計製造套用了2008年的“鳳凰”號模板,經費控制在4億美元左右,可謂小成本項目。不過,降落在火星北極的“鳳凰”號鑽洞挖冰塊,“洞察”號則要鑽洞測火星地震和地熱。

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“鳳凰”號登陸火星概念圖。“洞察”號的設計製造套用其模板美國航天局資料圖


“洞察”號上有兩個主要載荷。地震儀(SEIS)可以精確測量火星地震,調查火星地殼和地幔對隕石的反應,從而推測火星的內部地質結構和演化歷史。熱流儀(HP3)則可以向地下鑽探5米深,垂下每10厘米安裝一個溫度傳感器的鏈條,製作火星地熱譜。

此外,“洞察”號還攜帶着自轉測量儀、溫度和風力計、激光後向反射器、機械臂、攝像頭等輔助載荷。

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火星南北半球“陰陽臉” 歐洲空間局資料圖
  

之前的火星車已經令人類積累了對火星地形地貌、礦物、水流、氣象等方面的信息,但一些謎團的答案卻可能深藏在紅色星球內部。比如,火星南北地貌“陰陽臉”和水手大峽谷的起源。火星上直徑大於30公里的深坑數超過3000個,其中90%分布在南半球。而作為一顆體積僅有地球15%的星球,火星上竟然存在刨深10公里的太陽系最大峽谷。相比之下,科羅拉多大峽谷深度僅有1.8公里。

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火星上的水手大峽谷是太陽系最深峽谷歐洲空間局資料圖


內部地質也與磁場息息相關。地球內核龐大的鐵鎳金屬流形成了強大的磁場,抵禦太陽和宇宙射線的損害,地球大氣層才得以保存。而火星幾乎失去了所有的磁場,大氣層被太陽風剝落帶走了氣態水,大氣壓不到地球的1%。

值得一提的是,美國航天局曾開放“讓你的名字上火星”申請活動,“洞察”號的芯片上如今刻着242萬餘人的名字,其中有26萬多人來自中國。

美國航天局此前宣布將在2030年左右登陸火星。中國則計劃於2020年左右發射首個火星探測器,一次性實現“環繞、着陸、巡視”三步走。



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