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埃博拉卷土從來 科學家用盡22年 想找出隱藏寄主(組圖)

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發表於 2018-5-27 13:23:22 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
 有一部95年的老片《極度恐慌》,不知道有多少人看過。
  片子講了一種傳染性強,致死率高,讓人手足無措的恐怖病毒。
  看的時候年紀很小,但當年在影院那股脊背發涼的感覺,至今記憶猶新。
  這部片里病毒的原型,就是讓人聞風喪膽的——埃博拉。
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埃博拉這個病毒,因為2014年的西非大爆發讓世人皆知,當時最嚴重的時候,歐洲和美國都出現了個別案例。 而這個病毒,早在1976年就在人群中爆發過。
  76年到79年,在蘇丹和剛果大規模爆發了3次,死亡453人。
  然後突然消失了,或者,也可以說它躲起來了。
  94年突然在加蓬出現。到97年在加蓬、剛果地區爆發了3次,死亡321人。
  然後又沉寂了下來。
  00~05年再次出現在烏干達和剛果,共爆發了4次,死亡458人。
  之後在12年烏干達小規模出現一次,死亡16人後,時間就跳到了世人皆知的14年。
  2014年,埃博拉病毒突然在西非大爆發。
  很快,死亡人數就超過了以往歷史的總和。
  並且隨着現代交通的發展,埃博拉病毒通過飛機,第一次出現在了非洲以外的地方——美國。
  當英國、西班牙、意大利也各自發現1名感染者時,
  埃博拉病毒引起了一場全球的恐慌。
  截至2016年,這次空前的大爆發共造成1萬多人死亡。
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 當2016年4月,這波疫情的最後一個病人——西非一名兩歲的男孩,從治療機構走出來的時候,
  似乎出現了某種寧靜的希望。
  這個籠罩在非洲上空的陰霾,似乎已經褪去,而我們有足夠的理由進行慶祝了。
  然而,全球研究病毒的專家們都知道,
  這並不代表病毒消失了。
  今年,世衛組織已經確認,它再一次悄悄出現在了剛果。
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看到這里,你可能想問,
  現代醫學不斷進步,為什麼一個病毒可以存在這么多年?
  找不到辦法可以像對天花病毒一樣從根本上絕滅它?
  在它遠離人群,看起來平安無事的時候,它究竟躲在哪了?
  這是因為,埃博拉病毒是一種人畜共通傳染病... 這意味着,它可以在人和動物間共通傳播。 然而,在人類身上,埃博拉病毒發病太迅速,幾乎在感染上後沒多久就會迅速惡化,導致人死亡。 作為一種傳染力極強的病毒,在人類上這樣的迅速致死性,反而遏制了它的傳播。
  歷史上,每一次人類范圍中的埃博拉病毒爆發,最終都得到了徹底控制。受感染的人群要麼被治癒,要麼死去。
  每一次,都看似在人類身上根除了埃博拉病毒....
  然而,它卻依然卷土重來...
  這也就意味着,埃博拉病毒在自然界中有一個隱藏的寄主,病毒可以溫和的待在這個寄主身上,而不導致病症... 讓病毒在我們看不見的地方潛伏着。
  然而同時,病毒卻又在某個時間點上,它從黑暗中跳出,傳染到人類身上,又導致一次埃博拉疫情的爆發....
  我們不知道,它會在什麼時候,會以什麼方式又卷土重來。
  其中最關鍵的問題,就是當它消失在人類視野中的時候,究竟躲去了哪裡?
  如果能找到這個問題的答案,我們就能夠預測下一次它會出現在什麼地方,
  就能夠把我們最好的醫療資源都投放在那裡,
  也可以教人們如何預防,如何在第一時間就醫,
  把病毒的傷害降到最低。
  於是,自從埃博拉病毒第一次出現以後,人類就踏上了尋找病毒自然界中隱藏宿主的征程。
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目前能夠確認的是,埃博拉病毒是由動物傳播到人身上。而每次爆發都發生在非洲地區...
  所以迄今為止,專家們的搜索都集中在非洲的森林地區,
  這些地方存在着很多可能的宿主。
  1996年,科學家進行了一次尋找宿主的試驗。
  研究人員把活體的埃博拉病毒注入到24種植物和19種動物中,包括鴿子,蟑螂,蜥蜴以及其他的小型哺乳動物...
  科學家發現,只有蝙蝠在感染了埃博拉病毒至少12天後,病毒能依然保持活力,卻又不發病 -- 沒有一隻受感染的蝙蝠死掉。
  而實驗中的其它動物都沒有這種能力。
  於是專家們初步的結論,認為普通蝙蝠就是埃博拉病毒的宿主。
  然而,這樣的實驗只是代表着蝙蝠可以感染埃博拉病毒而不發病,如果沒有在自然界里找到實際被感染埃博拉的病毒的蝙蝠,沒有實際的證據,誰也不敢百分百肯定。
  2005年,科學家又進行了一次類似的實驗。 有研究人員前前後後,對非洲中部1000多種小型脊椎動物進行了測試。
  最後發現,有三種果蝠在感染了埃博拉病毒後,能好好活着,沒有出現任何不適的症狀。
  看起來似乎和埃博拉能夠共存。
  並且這種果蝠,正是當地的人們會獵捕來食用的。
  看起來,果蝠似乎是埃博拉病毒的宿主!
  當時有一篇摘要和這篇論文一起出現,摘要的標題簡單而醒目:
  “預防埃博拉:不要吃果蝠。”
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然而,正當人們覺得打贏了一次戰役,可以稍微鬆口氣的時候.
  卻也有人持不同態度....
  柏林Robert Koch研究所的Fabian Leendertz,有了新的發現。
  當2014年埃博拉病毒大爆發的時候,
  專家們為了尋找宿主,一直在追溯第一個出現感染症狀的人類。
  最終,科學家找到是一名幾內亞的兩歲男孩。
  然後專家們回顧了這個男孩在感染埃博拉病毒前的行蹤,
  確認最後可能造成感染的,是他躲在家附近一棵空心的可樂樹里玩過。
  而這棵樹,是一種吃昆蟲的安哥拉犬吻蝠的棲息地。
  所以Fabian Leendertz認為,
  埃博拉真正的宿主,不一定是吃水果的果蝠,也有可能是吃昆蟲為生的,在這棵樹里棲息的這種蝙蝠。
  然而,這個男孩最終在2013年死去。
  當科學家們最終找到這棵樹時,
  發現那棵樹已經被當地人燒掉....
  線索又斷了....
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幾場研究下來,看似蝙蝠的嫌疑最大。  然而,也有一些專家並不同意這個結論。
  美國病毒學家Jens Kuhn認為,蝙蝠的生活圈,和人類的生活圈實在太接近了! 如果蝙蝠是宿主,埃博拉不早就應該傳遍全世界了嗎?
  所以,或許蝙蝠只是個中間宿主?
  也就是說,很可能只是蝙蝠不知道在什麼地方,從隱藏宿主的身上感染了埃博拉,然後又進一步感染了人類...
  如果蝙蝠只是中間宿主,那又是什麼把病毒傳播到了蝙蝠身上?
  Jens Kuhn經過對蝙蝠生活習慣,及棲息地環境的研究,
  最後將原因鎖在了一種小動物身上——虱子或跳蚤。
  他認為,應該是虱子或跳蚤首先感染了埃博拉病毒,
  當它們找到蝙蝠的巢穴,再將病毒傳染給了蝙蝠。
  所以,埃博拉病毒真正的宿主,其實有可能是虱子或跳蚤!
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到這里為止,專家們研究的方法基本都是在動物身上做實驗。
  而這個方法,研究了四十多年,卻依然沒有一個確定的結論。
  於是,空間流行病學家David Pigott,
  用了另一種完全不同的方法,試圖找到埃博拉病毒真正的隱藏之地。
  如果我們找不到特定的動物,我們為何不分析一下每一次病毒爆發發源處周邊的環境,看看當地的情況,水源,附近的植物,周邊經常出現的動物,當地的氣候...
  總之把當地的各種自然生態特徵全部總結起來,看看各個發源地間有什麼共同之處,這不就可以更方便的尋找宿主么?
  David Pigott建立了一個埃博拉的生態地圖模型,
  在這個模型里,他把自然生態特徵和目前已經發生過埃博拉疫情的狀況結合,
  通過計算,可以找出埃博拉病毒最有可能躲藏的地方。
  然而,奇怪的是,在Pigott的地圖模型中,
  蝙蝠並不是促成埃博拉病毒出現的最強線索。
  埃博拉病毒理論上的藏身之地,
  不是蝙蝠,不是猴子,也不是其它動物,
  最後的計算結果,關聯性最大的一個因素,是當地的植被...
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他發現,這些病毒爆發的發源地里,周邊植物的類型有一種特定的模式...
  找到了這樣的模式,就有助於判斷下一波病毒爆發的地方....
  然而,盡管Pigott的地圖模型,能夠推斷出埃博拉病毒藏身於森林,
  但這個模型有一個缺陷——它沒有加入人與人傳播的因素。
  忽略了埃博拉病毒同樣也可以藏身於人體。
  埃博拉病毒擁有令人難以置信的生存能力。
  科學家發現,
  那些曾經感染埃博拉病毒,最後倖存下來的男人,有超過一半的人,在恢復健康後一年或更長的時間內,
  他們的精液中都還能檢測出埃博拉病毒。
  一名倖存者在恢復健康後565天,精液中仍能檢測出埃博拉病毒。
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  我們根本不確定人類能攜帶病毒多久,以及這些病毒能保持活性多久。現在醫生在非洲能做的,也只能是建議那些感染病毒後康復的人群,都不要有無保護的性行為.. 直到連續2次精液檢測里都檢測不到埃博拉病毒為止。   不然都有可能把病毒傳播給對方...
  埃博拉病毒寄生於人體的可能性,意味着它或許會在沒有森林的地方重新出現。
  也意味着我們必須繼續在混亂的數據中抽絲剝繭,了解它如何在野外和城市中躲藏和移動,
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 埃博拉這個頑強的惡魔,來勢洶洶卻行蹤詭秘。
  如今,埃博拉病毒又一次在剛果卷土重來...
  科學家們也開始正式使用埃博拉疫苗對抗埃博拉...
  可以堅信,這一次的爆發,埃博拉還是會被人類制服....
  但在非洲森林裡的某個角落,
  某一種動物,
  某一種植物,
  甚至某一種菌類上,
  可能依舊隱藏着埃博拉病毒,
  等待的什麼時候被一個偶然的機會再次釋放出來,
  危害人類......
  專家們一直在努力尋找它真正的藏身之處。
  但這趟征途的終點,依然還很遙遠。


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