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《紐約時報》美國重燃對華關稅戰火,川普為何再次翻臉

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發表於 2018-6-1 07:00:02 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
對中國態度軟化的批評令特朗普總統受到刺激,加上他不再那麼擔心北京破壞美朝峰會的能力,所以周二他改變方向,宣布美國將對中國加征關稅並實施其他懲罰措施。

不到一周前,美國財政部長史蒂文·努欽(Steven Mnuchin)表示,貿易戰“暫停”,並在談判繼續進行期間擱置關稅提議。到了周二,白宮發表聲明稱,美國將在下個月內繼續執行對500億美元中國進口商品徵收25%關稅的計劃。

特朗普的這次逆轉是白宮西翼曠日持久的思想斗爭的最新轉折,一方是引導特朗普保護主義本能的經濟民族主義者,另一方是努欽等更主流的顧問,他們擔心關稅和投資限制會傷害股市,阻礙長期增長。

這一輪似乎是民族主義者贏了。雖然特朗普派商務部長威爾伯·羅斯(Wilbur Ross)本周末前往北京,再次嘗試解決爭端,但知情人士表示,特朗普對第一輪貿易談判感到沮喪,擔心在核心問題之一中給民主黨提供了一個批評他的把柄。

此次貿易攻勢發生在一個敏感的時刻,此前幾天,特朗普取消了6月12日與朝鮮領導人金正恩(Kim Jong-un)會面的計劃。此前,他曾表示,中國在破壞這次會晤中起了作用。但後來,總統對會晤表達了更樂觀的態度,華盛頓和平壤的談判代表也在倉促地恢復計劃,特朗普因此得以放手恢復對美國最大的經濟對手的強硬態度。

除了新的貿易威脅,美國還加強了對中國的軍事制衡,取消了對中國參加大型太平洋海軍演習的邀請,並派遣兩艘海軍軍艦在南海幾個爭議島嶼附近航行。特朗普政府正在抵制中國在這一交通繁忙的水道上修建軍事設施。

“在所有問題上,本屆政府的權力平衡傾向於對中國採取更敵對的態度,”貝拉克·奧巴馬總統的前中國高級顧問傑弗里·A·貝德(Jeffrey A. Bader)表示。

但貝德警告稱,特朗普的關稅威脅可能依然是一種純粹的戰術行動,旨在迫使中國做出讓步,類似於他對美國幾個最親密的貿易夥伴所採取的做法。

“我覺得,現在完全不能確定特朗普是否已不打算達成協議,”他說。

上周,特朗普政府宣布要進行一項全面的新調查,可能導致對進口汽車徵收關稅。貿易專家們表示,此舉意圖在《北美自由貿易協定》(North American Free Trade Agreement)談判中增加對墨西哥和加拿大的壓力。

截至本周五,美國給予歐盟、加拿大和墨西哥的鋼鋁關稅臨時豁免將到期,這將引發一個問題,那就是,這些國家是會屈服於特朗普的貿易要求,還是進行報復。

向中國徵收關稅的聲明宣布數小時後,中國商務部指責白宮背棄承諾,盡管它暗示北京預料到會出現這樣的逆轉。

“我們對白宮發布的策略性聲明感到出乎意料,但也在意料之中,”中國商務部的一份聲明表示。聲明還表示,中國將“捍衛中國人民利益和國家核心利益”。

“這顯然有悖於不久前中美雙方在華盛頓達成的共識,”該聲明表示。

在5月19日結束的最後一輪貿易談判中,中美雙方發表了一份樂觀但措辭模糊的聯合聲明,表明在解決美國談判代表提出的一系列抱怨方面進展甚微。特朗普在競選總統期間把對中國採取強硬態度作為核心策略,經常談到要挑戰他認為的不公平貿易做法。

但他的顧問們對如何最好地實現這一點意見不一。努欽和羅斯等人專注於達成一項折衷協議,要求中國購買大量美國產品,以減少貿易順差,同時防止出現貿易戰。

其他人——比如白宮高級貿易顧問彼得·納瓦羅(Peter Navarro)和美國貿易代表羅伯特·萊特希澤(Robert Lighthizer),則推行更為強硬的措施。他們希望中國進行徹底的改革,停止對發展中產業提供補貼,並允許美國公司平等進入中國市場。

在努欽表示貿易戰暫停的幾小時後,一直領導着中國貿易行為調查的萊特希澤發表了被認為在否定同僚的言論。他表示,要改變中國制度,還要做些“實際工作”,並且美國將會用上“自己的所有法律手段,通過關稅、投資限制和出口管制來保護我們的技術”。

特朗普對中國電信公司中興的處理成了又一個導火索。周五,他表示已達成一項協議,將允許這個近期因違反美國制裁而被罰禁止購買美國零部件的公司繼續其業務。這招致了立法者的大量批評,認為這是在放棄貿易上的更強硬措施,放過了這個與伊朗和朝鮮做生意的中國電信公司。

“他們是在考慮一個協議。是個不錯的協議······對#中興 和中國而言,”佛羅里達州共和黨參議員馬爾科·魯比奧(Marco Rubio)發推說。

紐約州參議員、民主黨領袖查克·舒默(Chuck Schumer)發推說,“如果政府通過了這份傳聞的協議,特朗普就是在幫助中國恢復偉大榮光了。”

據白宮現任及前任官員稱,特朗普對這些抨擊耿耿於懷。他們表示,在中期選舉年中,總統不希望在貿易上給民主黨人留下機會。特朗普對敦促他解決中興問題、尋求與北京停止貿易戰的努欽表達了不滿。

“可能會有一時的混亂,但他的默認立場是,你們永遠都不會在中國問題上看清他的道理,”曾任特朗普首席戰略師、民族主義運動領袖斯蒂芬·K·班農(Stephen K. Bannon)說。

四月,政府詳細列出了受限於關稅的中國商品,其中包括平板電視和醫療設備。隨後又舉行了一系列的關稅聽證會,讓公眾參與目標產品的甄選。

周二,白宮官員表示,他們會在6月15日前公布將受限於關稅的最終貨物清單,並會在不久後施行這些關稅。特朗普還威脅要對1000億美元的中國商品加征額外關稅,不過這目前還不會生效。

中國的爆炸性增長對全球貿易體系來說是一個沖擊。幾十年來,像美國這樣的西方經濟體一直糾結於這個經濟強國的壯大。

白宮還表示,它將推進對中國的限制並加強出口管控,以限制中國人和中國公司接觸美國科技——政府稱,這種措施是出於國家安全考慮。

美國政府表示,這些限制規定將於6月30日前公布並會盡快實施。還稱美國會繼續追究它在世貿組織對中國提起的知識產權貿易訴訟。

舒默向總統提出了一個有條件的贊揚。“這個大綱代表着我們在很長一段時期內需要採取的行動,但總統必須堅持下去,而不是在討價還價中輕易放棄,”他在一份聲明中表示。

馬薩諸塞州民主黨議員理查德·E·尼爾(Richard E. Neal)表示,政府無非是在撤銷了對中興的懲罰、破壞了美國國家安全利益之後,“通過新的最後期限嚇唬人,”以挽回顏面。

“沒有一致的策略,”他說,“很難讓人不把這種對關稅威脅、投資限制重燃的熱情看成是更多的恐嚇和混亂。”

特朗普願意在中興問題上達成協議,也讓人質疑他的動機。鑒於在他表示將會幫助這家公司的前幾天,中國批准了他的女兒伊萬卡·特朗普的七個新商標,涉及書籍、家居用品、靠墊等一系列行業。

特朗普最新的貿易舉措已經引來了中國的報復,中國已經承諾,可能會對500億美元的美國商品加征關稅。中國官員表示,他們不會把這些當作空洞的威脅來看待。

“我們必須認真考慮這一點——我們必須聽其言、觀其行,”商務部研究院副院長李剛近期在北京接受采訪時說。
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