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NASA科學家:人類絕對能在有生之年登陸火星(圖)

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發表於 2018-6-21 09:26:00 | 顯示全部樓層 |閱讀模式
來源: 新浪科技

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美國航空航天局(NASA)一位首席科學家稱,現在的人類“絕對”能在有生之年登陸火星

  新浪科技訊 北京時間6月20日消息,據國外媒體報道,不久前,科學家在火星上發現了“生命的結構基礎”。近日,美國航空航天局(NASA)一位首席科學家稱,現在的人類“絕對”能在有生之年登陸火星。
  在對火星探測器過去兩年來所採集數據進行的兩個獨立研究中,科學家發現了一處蘊含着豐富有機物質的古老湖底,並對火星大氣層中的甲烷來源進行了分析。
  這些突破性的結果將有助於科學家在火星上尋找微生物生命,並加深我們對火星季節性變化的了解。
  NASA科學家吉姆·格林(Jim Green)在接受采訪時表示,人類未來“絕對”能在火星上生活。好奇號火星車在位於蓋爾撞擊坑的兩個采樣點——莫哈韋(Mojave)和Confidence Hills——提取並加熱了樣品,這兩個地點的泥岩可以追溯到大約30億年前。
  檢測結果顯示,樣品與地球上富含有機物質的沉積岩類似,含有包括噻吩、苯、甲苯和小型碳鏈(如丙烷或丁烯)在內的多種分子。雖然這一發現並不意味着好奇號已經發現火星上存在古代生命的證據,但研究人員表示,這是充滿前景的一步。在未來的火星任務中,科學家計劃更深入地挖掘火星土壤,並尋找火星遠古時代是否適宜生命存在的證據。


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好奇號火星車在夏普山一處名為“Buckskin”的岩石地表進行鑽探,它在那裡發現了火星可能存在過微生物生命的證據。

  研究人員希望到2040年時將人類送上火星,但這一計劃能否實現取決於許多因素。如果要讓一個人登上火星,首先需要能夠將大約10噸的物資送到火星表面。目前,NASA已經能夠使重約一噸的探測器着陸。
  NASA還需要發展能夠使航天器在火星發射並返回地球的技術。“火星2020”探測器(Mars 2020 rover)很有可能實現這一目標。“下一個十年的某個時候,我們計劃從火星表面發射航天器並返回地球,”格林說道。
  未來人類在火星上生存的最大障礙可能是構建完整的基礎設施。格林說:“願意前往那裡的人都是真正的先驅者。”與電影《火星救援》(The Martian)中的場景類似的,人類要想在火星上生活,就需要種植農作物並建立穩定的食物來源。
  “新的發現鞏固了我們的結論,即火星的古代沉積物中存在有機物質,並告訴我們有機分子如何在岩石中保存下來,”研究第一作者、天體生物學家珍妮弗·艾根布羅德(Jennifer L。 Eigenbrode)說,“從火星古老的適居環境中檢測到含有有機物質的岩石,很好地預示了未來在火星上的生活。”
  “有機物質可能來自生命,但存在有機物並不是生命的證據,因為有機物也可能來自非生命過程,”她補充道,“我們發現,岩石中的有機物暴露在環境非常惡劣的表面,往往導致有機物質分解。在這種嚴酷的環境中找到有機物,意味着我們可能在其他地方找到保存更好的有機物,特別是那些未受到大量輻射的地方。”


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由於任務完成得十分成功,好奇號的工作期限被無限延長,至今已經運行了超過2000天。

  好奇號火星車的成就

  好奇號火星探測器最初於2011年11月26日在美國佛羅里達州空軍基地卡納維拉爾角發射升空。經過5.6億公里的旅程之後,這台價值約25億美元的火星車終於在火星登陸,距離標記的着陸點僅有2.4公里。
  從2012年8月6日成功着陸至今,好奇號火星車已經行駛了大約18公里。它是通過火星科學實驗室(Mars Science Laboratory,MSL)航天器發射升空的,其重量占航天器總重的23%。
  好奇號的總重量為899千克,所裝載的科學設備重80千克,由鈈燃料源提供動力。它的長度為2.9米,寬2.7米,高2.2米。
  在最初的計劃中,好奇號將進行兩年的探索任務,收集有關火星能否支持生命的信息,包括是否存在液態水等,以及研究火星的氣候和地質情況。由於任務完成得十分成功,好奇號的工作期限被無限延長,至今已經運行了超過2000天。
  好奇號裝載了多種科學儀器,包括兩個裝載桅桿上的主照相機,一個為中焦段定焦,一個為望遠定焦,都能拍攝高清晰度的真彩色圖片和視頻。截至目前,這台與小汽車差不多大的探測器已經發現了一個古老的河床,曾經有液態水在上面流過。它還發現一處名為耶洛奈夫灣(Yellowknife Bay)的地方,在幾十億年前是一個湖泊的一部分,而這個古老湖泊中可能存在着微生物生命。



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